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Strengthening Healthcare Partnerships: Delegation from the Department of Medicine & Surgery, UNIMIB visits Lacor Hospital in Gulu, Uganda

With a commitment to global healthcare improvement and foster collaboration, a delegation led by Prof. Pietro Invernizzi, Dean of the Department of Medicine & Surgery, at the University of Milano-Bicocca (UNIMIB) along with 6 of our leading faculty recently visited the Lacor Hospital in Uganda. The delegation’s primary goal was to gain insights into the local healthcare needs, identify areas for support, and lay the groundwork for joint initiatives aimed at enhancing education, research, and clinical capacity in the fields of pediatrics, gynecology, pathology and infectious diseases.

Lacor Hospital, situated in North Uganda, serves as a vital healthcare hub for the region, catering to the medical needs of nearly 200,000 people annually, with 30,000 admissions. Over 80% of the patients treated are women and children. The hospital is also a major center for higher education, with over 600 resident students (nursing schools, midwives, laboratory technicians, anesthetist technicians, operating room nurses); it is a university hub for the government medical faculty of Gulu. However, like many healthcare institutions worldwide, Lacor faces various challenges, including resource constraints and the need for capacity building to meet the growing demands for quality care.

The visit, facilitated by mutual interest and commitment to improving healthcare, proved to be a significant step towards forging enduring partnerships. Led by esteemed faculty members and researchers from UNIMIB, the delegation engaged in constructive dialogue with Lacor Hospital’s leadership team and healthcare professionals.

During the visit, discussions centered on understanding the specific needs and challenges faced by Lacor Hospital. From infrastructure requirements to staffing and training needs, the delegation gained valuable insights into the complexities of delivering healthcare in resource-constrained settings. These insights are instrumental in guiding our future collaborative efforts.

One of the highlights of the visit was the presence and support of the Italian Ambassador, Mauro Massoni and his wife, underscoring the importance of international cooperation in healthcare development. The Ambassador’s involvement further solidified the commitment to fostering partnerships between Italy and Uganda in the healthcare sector, paving the way for enhanced support and resources. In his words, “Lacor is a success story – a success story where Italy can put its flag and I really hope that in the future we can continue to support this institution”.

A significant aspect of the partnership between UNIMIB and Lacor Hospital is the provision of traineeships for UNIMIB students, both at the undergraduate and Resident doctor levels (Progetto 2 Pilastri). This initiative allows students to immerse themselves in the daily operations of Lacor Hospital, gaining invaluable hands-on experience while contributing to the hospital’s efforts to improve patient care.

The delegation from UNIMIB reaffirmed its commitment to supporting Lacor Hospital.  Building on the foundation of mutual respect and shared goals, both institutions are poised to embark on a journey of collaboration that promises to yield lasting benefits for healthcare delivery in the region.

As the delegation concluded its visit, there was a palpable sense of optimism and determination to translate ideas into action. The partnership forged between UNIMIB and Lacor Hospital exemplifies the transformative power of collaboration in addressing healthcare challenges and underscores the importance of global solidarity in advancing health and well-being for all.

Rafforzare le partnership sanitarie: delegazione del dipartimento di Medicina e Chirurgia dell’Università degli studi Milano-Bicocca visita l’Ospedale Lacor a Gulu, Uganda

Con l’obiettivo di contribuire al miglioramento della salute globale e favorire la collaborazione internazionale nel settore sanitario, una delegazione guidata dal Prof. Pietro Invernizzi, direttore del Dipartimento di Medicina e Chirurgia dell‘Università degli Studi Milano-Bicocca, insieme ad sei dei nostri docenti, ha recentemente compiuto una visita all’Ospedale Lacor in Uganda.

L’obiettivo principale della delegazione era quello di comprendere a fondo le esigenze sanitarie locali, individuare le aree in cui fornire supporto e gettare le basi per iniziative congiunte volte a potenziare l’istruzione, la ricerca e la capacità clinica nei settori della pediatria, della ginecologia, della patologia e delle malattie infettive.

L’Ospedale Lacor, situato nel Nord dell’Uganda, riveste un ruolo fondamentale come centro sanitario per la regione, fornendo assistenza medica a circa 200.000 persone all’anno, con oltre 30.000 ricoveri. Più dell‘80% dei pazienti trattati sono donne e bambini. Inoltre, l’ospedale svolge un ruolo cruciale nell’istruzione superiore, ospitando oltre 600 studenti residenti, tra cui quelli delle scuole di infermieristica, ostetricia, tecnici di laboratorio, tecnici anestesisti e infermieri di sala operatoria.

Durante la visita, la delegazione ha avuto proficui incontri con la dirigenza e i professionisti sanitari dell’Ospedale Lacor, concentrandosi sull’analisi delle esigenze specifiche e delle sfide affrontate dall’istituzione. Dall’infrastruttura al personale e alla formazione, la delegazione ha acquisito preziosi spunti che guideranno i futuri sforzi collaborativi.

Un momento significativo della visita è stata la presenza e il sostegno dell’ambasciatore italiano Mauro Massoni e di sua moglie. Il quale ha sottolineato l’importanza della cooperazione internazionale nello sviluppo dell’assistenza sanitaria ed ha ulteriormente rafforzato l’impegno a promuovere la partnership tra l’Italia e l’Uganda nel settore sanitario. Nelle sue parole, “il Lacor è una storia di successo, in cui l’Italia può mettere la sua bandiera e spero davvero che in futuro potremo continuare a sostenere questa istituzione”.

Un aspetto cruciale della partnership tra l’Università degli Studi Milano-Bicocca e l’Ospedale Lacor è la realizzazione del Progetto 2 Pilastri, che prevede tirocini per gli nostri studenti e specializzandi. Questa iniziativa consentirà agli studenti di acquisire esperienza pratica presso l’Ospedale Lacor, contribuendo così agli sforzi dell’ospedale per migliorare l’assistenza ai pazienti.

La delegazione di Milano-Bicocca ha riaffermato il suo impegno a sostenere l’Ospedale Lacor, e entrambe le istituzioni sono determinate a intraprendere un percorso di collaborazione che promette benefici duraturi per l’assistenza sanitaria nella regione.

Alla fine della visita, c’era un tangibile senso di ottimismo e determinazione nel tradurre le idee in azione. La partnership tra l’Università degli Studi Milano-Bicocca e l’Ospedale Lacor rappresenta un esempio tangibile del potere trasformativo della collaborazione nel risolvere le sfide sanitarie e promuovere la salute e il benessere per tutti.